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SAINT DAMIEN DE VEUSTER Apôtre des lépreux

Saint Damien de Veuster, connu sous le nom de père Damien, né Jozef de Veuster le 3 janvier 1840 à Tremelo en Belgique et mort le 15 avril 1889 à Molokai à Hawaï, est un missionnaire catholique membre de la congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie. Il est connu pour son travail de missionnaire dans le Pacifique, spécialement auprès des lépreux relégués par les gouvernements locaux sur l'île de Molokai à Hawaï. Durant son ministère, il contracta lui-même la lèpre en 1884. S'identifiant totalement avec ses fidèles il accepta de ne plus quitter Molokai et y poursuivit son travail pastoral et missionnaire jusqu'à sa mort en 1889.
Pour cette raison, il est considéré par l'Église catholique comme un « martyr de la charité ». Pour les catholiques, saint Damien est le patron spirituel des lépreux. Il a été fêté localement par les Hawaïens le 15 avril. L'Église catholique le célèbre le 10 mai, date de son arrivée sur l'île de Molokai1. Il a été canonisé le 11 octobre 2009 par le pape Benoît XVI en la basilique de Rome.

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